“Marktdenken in de kerk – Gaat het evangelie in de uitverkoop?” van Gary Gilley is een schitterend boek. Het doet me kritisch nadenken over de manier waarop vele plaatselijke kerken functioneren.

Een nieuw soort kerk

Recentelijk zag men dat een groot deel van de kerk genoegen nam met armzalige resultaten en prestaties.

  • Weinig nieuwe bekeerlingen
  • Weinig groei in de gemeente
  • Het Evangelie werd door te veel mensen afgewezen

Er moest een betere manier van kerk bestaan. Er waren nieuwe methodes, programma’s en technieken nodig om het Evangelie aan de man, en mensen in de kerk te brengen.

Op blz. 18 lezen we:

“Er werd ons voorgehouden dat mensen niet het evangelie of Christus afwezen, maar alleen de ouderwetse, onaantrekkelijke manieren, vormen, denkwijzes en methodes waarmee we dat evangelie probeerden te brengen. Die werkten domweg niet meer.”

De geboorte van marktgerichte gemeenten

En zo onstonden marktgerichte gemeenten. Maar wat zijn ze eigenlijk?
We vinden deze definitie op blz. 20:

“Marktgericht gemeenten worden gekenmerkt door een visie op gemeente zijn, die doelbewust is ontworpen om getalsmatige groei te bewerkstelligen.”

Hun vertrekpunt en filosofie

Wat is de drijfveer achter deze marktgerichte gemeenten?
Wat is hun vertrekpunt?

Op blz. 23 ontdekken we dit scherpzinnig citaat:

“Veel christenen menen ten onrechte dat wanneer we de wereld willen winnen voor Christus, we eerst de gunst van de wereld moeten zien te winnen. Als we de wereld maar zover kunnen krijgen dat ze ons sympathiek vindt, dan zullen ze Christus als Verlosser aanvaarden. Dat is de filosofie achter de klantvriendelijke gemeentegroei beweging.”

Dit is het hart van marktgericht denken.

Gods antwoord

Maar wat vindt God hier van? Denkt God ook marktgericht?

In Openbaring vinden we de gemeente van Laodicea (Openbaring 3:14-22) en Smyrna (Openbaring 2:8-11). De gemeente Laodicea beschouwde zichzelf als rijk en welvarend en dacht niets nodig te hebben. De gemeente Smyrna werd beschreven als arm en verdrukt en haar stond een grootschalige vervolging te wachten.

Welke van deze gemeenten was nu behaaglijk voor God?

  • Over Laodicea zei God zelf dat Hij haar uit Zijn mond zou spuwen (Openbaring 3:16).
  • Over Smyrna zei God dat zij de kroon des levens zou ontvangen (Openbaring 3:10).

Gilley schrijft dan meesterlijk deze woorden op blz. 23:

“Verwarrend nietwaar? De groeiende gemeente kon God niet behagen, maar wel de gemeente die het moeilijk had. Kennelijk vormt het aantal bezoekers op zondagochtend niet het criterium dat God hanteert om te beoordelen hoe effectief een plaatselijke gemeente nu werkelijk is.”

Schitterend. Mijn hart gaat gloeien bij zulke bijbelse principes. 😉
Wat een troost en bemoediging voor kleine of arme gemeentes, of gemeentes met moeilijkheden!

Is jouw gemeente maar klein? Of arm? Of kent ze veel moeilijkheden? Misschien vervolging? Weinig groei? Wees getroost, de Heer heeft andere criteria dan de wereld. De Heer verlangt naar een zuiver hart Ên een zuivere theologie.

Soli Deo Gloria

Verwante YouTube clips

Een afbeelding zegt meer dan 1000 woorden?
Hier zie je grafisch wat er aan de hand is.

Geniet van R.C. Sprouls en Al Mohlers commentaar op marktgerichte kerken
(Engels: “the seeker-sensitive movement”). Schitterend 😉